Un gran libro que duele

mayo 10th, 2018

Un suceso comparable por su resonancia al del asesinato del niño Gabriel, que ha sacudido España a principios de este año 2018, es el tema de Laëtitia o el fin de los hombres, del escritor Ivan Jablonka (París, 1973).

El caso sucedió en Francia en enero de 2011. La noche del día 18, Laëtitia Perrais , una joven de dieciocho años, desaparece y solo se encuentra su moto accidentada a cincuenta metros dela casa de la familia de acogida donde vive cerca de Nantes. La desaparición se convierte en un caso mediático. Detienen al presunto secuestrador y resulta ser un hombre con un amplio historial delictivo. El entonces presidente francés Nicolas Sarkozy aprovecha el suceso para culpabilizar a la justicia. Esta reacciona con una huelga nacional mientras la víctima continua desaparecida.

Al igual que hizo Truman Capote en A sangre fría, Jablonka reconstruye el crimen hablando con jueces, fiscales, policías, los amigos y la familia real y la de acogida de Laëtitia. Para esta reconstrucción maneja a la perfección la técnica narrativa y combina los capítulos sobre el crimen con los de la breve historia de la joven, de forma que el lector siempre sienta curiosidad., pese a que pronto conocerá el desenlace.

Finalmente el libro aporta una extraordinaria visión de conjunto de todo lo que se ha podido conocer de aquel lúgubre episodio y establece un relato plausible de lo que nunca se podrá saber con toda certeza de lo que sucedió aquella nefasta noche del 18 de enero de 2011.

Al terminar la la lectura de este formidable documento me ha dejado una sensación ambivalente. Por una parte, el libro es espléndido y no solo trata del suceso sino del funcionamiento de la justicia, del aprovechamiento del caso que hace un político, de la separación forzosa de hijos de familias desestructuradas, de machismo y de historia y sociología. Por otra parte,el libro nos sumerge en unos submundo de abusos sexuales a menores, violencia contra las mujeres, drogas y marginación que deja un gran desosiego en el lector. Pero lo peor es el dolor que nos queda por la vida truncada de una adolescente que antes no conocíamos y que tras leer Laëtitia o el fin delos hombres queda dentro de nuestras conciencias sin que podamos hacer nada por ayudarla.

 

Laetitia o el fin de los hombres

Iban Jablonka

Traducción de Agustina Blanco

Editorial Anagrama

424 páginas

Aprendices de mago

abril 13th, 2018

Dos historias de diferentes épocas que terminan por encontrarse configuran esta opera prima de Emanuel Bergmann con la que el lector podrá disfrutar de unos grandes personajes y de una trama interesante. Los protagonistas principales de esta novelas son Moshe, el hijo de un rabino de Praga, y Max Cohn, un niño de diez años que vive en Los Ángeles.

El primero escapa de su casa huyendo de la crueldad de su padre y va a parar a un circo en el que acabará trabajando como ayudante. Moshe decide ocultar que es judío y llegara a actuar para el propio Hitler. Por su parte, el pequeño Max, nieto de una abuela que sobrevivió a los campos de concentración, entra en una gran depresión al enterarse que sus padres van a divorciarse. Entre los trastos viejos de su casa, Max descubre un disco de conjuros y trucos de un mago llamado el gran Zabbatini y emprende una disparatada aventura para tratar de encontrarlo a fin de que le ayude a salvar el matrimonio de sus progenitores.

Bergmann ha logrado construir una novela divertida y emotiva a la vez con dos personajes contradictorios: un anciano que ya no cree en nada y un niño dispuesto a creer en todo.

El truco

Emanuel Bergmann

Traducción de Carmen Gauger

Editorial Anagrama

330 páginas

La historia sagrada vista en el mundo de hoy

marzo 29th, 2018

Eduardo Mendoza repasa la historia sagrada que le enseñaron en el colegio y la comenta al hilo de y su experiencia actual. El resultado es una breve y amena recreación de alguno de los episodios claves de la Biblia salpimentados con la ironía del escritor barcelonés que renuncia a entrar en profundidades.

El relato de la creación, la historia de Caín y Abel, el diluvio universal, la Torre de Babel, las aventuras de Abraham y otros pasajes bíblicos son rememorados en “Las barbas del profeta”. Sin perder el hilo de la narración, Mendoza reflexiona también sobre la creencia y la incredulidad, la moral y la ética o sobre como el arte ha tocado estos asuntos.

El autor trata estas historias que le contaron en la infancia y que desataron su imaginación desde un punto de vista empirista y descreído, pero siempre desde un enfoque respetuoso pues parte de la base de “no hay cosa más rara que la religión y, al mismo tiempo, no hay cosa más natural”.

Los lectores de “Las barbas del profeta” tendrán ocasión de recordar historias que a buen seguro conocían pero que con el tiempo se han deshilachado de su memoria como las de José y sus hermanos, el rey David, Salomón o la de Jonás y la ballena que, como dice Mendoza, en un gran antecedente de Mobby Dick.

 

Las barbas del profeta

Eduardo Mendoza

Editorial Fondo de Cultura Económica

148 páginas

La historia de cómo hemos descifrado el genoma

marzo 11th, 2018

La historia de la genética desde sus inicios hasta nuestros días, contada con gran rigor y claridad, es lo que nos aporta el interesantísimo libro “El gen una historia personal”, de Siddhartha Mukherjee. El autor, profesor de Medicina en la Universidad de Columbia y oncólogo en su hospital universitario, agrega también algunas vivencias personales pues dos de tíos paternos padecieron enfermedades mentales de origen genético.

Desde Pitagoras y Aristóteles , pasando por los descubrimientos relegados de Mendel, la revolución de Darwin, Watson y Franklin, hasta los avances más innovadores llevados a cabo en nuestro siglo, este libro nos recuerda, como dice la reseña de la contraportada, que la genética nos afecta a todos cada día.

Uno de los hilos del libro, del también autor de ·”El emperador de todos los males”, es la historia de la eugenesia, muy popular a principios del siglo pasado que proponía la mejora de la humanidad  seleccionando a los mejores ejemplares y relegando a los “defectuosos”. Uno de las consecuencias de esta nefasta idea, propuesta por Francis Galton, fue practicada por Hitler y los nazis con el extermenio de las razas no arias y los individuos “degenerados”. Mukherjee señala que las técnicas de manipular la información genética hoy disponibles pueden ser buenas en el futuro para la curación de enfermedades, pero también podrían conducir a una nueva y peligrosa eugenesia, seleccionado los rasgos que queremos para nuestros descendientes.

“El gen. Una historia personal” está formidablemente bien escrito hasta el punto de que el novelista Anthony Doerr, autor de La luz que no puedes ver, señala que “quizá sea la mejor historia de suspense jamás contada, tras el enigma en el centro de cada célula”.

El gen una historia personal

Siddhartha Mukherjee

Traducción de Joaquín Chamorro Mielke

Editorial Debate

700 páginas

Cuando Barcelona era Chicago y la Mola, un penal

febrero 14th, 2018

“Apóstoles y asesinos “ es una novela que retrata la vida de Salvador Seguí, el Noi del Sucre y al a vez la violenta Barcelona de los años 20.Se trata de una obra que se limita a describir hechos reales, con un excelente pulso narrativo, y cuyo único defecto es el exceso de muertos. En efecto, la realidad de aquella época convulsa en la capital catalana, escindida entre el terrorismo de algunos anarquistas y el matonismo criminal de la patronal contra los sindicalistas, produjo más víctimas de las que serían deseables en una buena novela negra.

Pero en la novela de Antonio Soler hay más cadáveres de los que aconsejaría el profesor de un taller literario porque la realidad era la que era. Basada en una rigurosa documentación histórica, la maestría del novelista consigue revivir la violencia y la división que se adueña de las calles de una Barcelona con grandes desigualdades sociales, que vive la Semana Trágica, la Primera Guerra Mundial y los momentos previos a la dictadura de Primo de Rivera entre las bombas de los anarquistas y las venganzas tanto de las estructuras del Estado y del Ejército como de las organizaciones de empresarios y los partidos conservadores.

Junto a Salvador Seguí, otros personajes destacados de “Apóstoles y asesinos” son Lluís Companys y Ángel Pestaña -los tres estuvieron un año encerrados en el penal de la Mola, además de Francesc Layret y personajes siniestros como el general Martínez Anido, que antes de ser ministro con Franco destacó por la feroz represión en su etapa de gobernador militar de Barcelona. La obra de Soler es una notable reconstrucción de una triste etapa de nuestra historia. Además pone de manifiesto los problemas que tuvo el Noi del Sucre para tratar de defender una postura de equilibrio en un momento histórico en que los extremismos imponían sus tesis con la violencia.

Si la meca del cine hubiera estado en España y en Estados Unidos., la capital catalana de los años veinte hubiera inspirado todo un género cinematográfico como lo hizo la ciudad de Chicago en los tiempos de la Ley Seca y Al Capone.

“Apóstoles y asesinos” es un gran libro que deja un poso de tristeza al terminarlo. El final no es el que nos hubiera gustado.

Apóstoles y asesinos

Antonio Soler

Galaxia Gutenberg

440 páginas

Pluja de fang

enero 21st, 2018

La història novel·lada de les tres monges de Santa Clara que van ser raptades per militars britànics durant la primera dominació anglesa de l’Illa és el tema de ”Pluja de fang”, de Josep Masanés (Barcelona, 1967). La novel·la relata l’aventura dels amants, intentant endinsar-se en la mentalitat de l’època, la psicologia dels personatges i les conseqüències que un fet d’aquesta naturalesa devia tenir a la societat menorquina de mitjans del segle XVIII.

D’altra banda, “Pluja de fang” estableix un antagonisme entre un noble ciutadellenc, marquès de Gomila, que juga el paper de malvat, amb la seva filla tancada a Santa Clara contra la seva voluntat. Serà el marquès el qui remourà cel i terra a fi que les tres Margalides tornin a ser confinades al convent i es restableixi així la “moralitat” a l’Illa. Tot i això provoca una sèrie de tensions amb el Govern britànic de Menorca que forma part també de la trama de la novel·la de Masanés que va ser premiada amb el Premi Ciutat de Manacor Maria Antònia Oliver i abans havia sigut finalista del Premi Ramon Llull.

A més d’una obra d’aventures, Masanés ha aconseguit una interessant revisió novel·lística d’un període cabdal del nostre passat.

Pluja de fang

Josep Masanés

Edicions Món de Llibres

280 pàgines

La duquesa está triste

diciembre 21st, 2017

Las buenas novelas son aquellas que resisten el paso del tiempo. “El diario de la duquesa”, del escritor y actor británico Robin Chapman 1933) lo es. Se trata de una obra publicada en 1980 y que toma como narrador a un personaje cervantino.

En el capítulo 30 de la segunda parte de “El Quijote”, el famoso hidalgo y su escudero Sancho se alojan en casa de unos duques en la que vivirán famosas aventuras. En la novela de Chapman la protagonista es la duquesa de Caparroso, María Isabel de Echauri, quien en lugar de encontrarse al imaginario caballero andante recibe en su casa a Miguel de Cervantes y se enamora de él pese a ser ella mucho más joven.

María Isabel espera con impaciencia la publicación de la segunda parte del Quijote y se siente muy defraudada al leerlo pues estima que ha sido ridiculizada por Cervantes. La decepción de la duquesa llega hasta el punto de que sume en una gran depresión por oo que su marido, el duque, decide encerrarla.

El papel secundario de la mujer en el siglo de Oro, las ilusiones rotas o el diálogo entre realidad y ficción, tan caro a Cervantes, son algunos de los temas que plantea esta breve pero interesante narración.

El diario de la duquesa

Robin Champman

Traducción de Julio César Santoyo y José María Santamaría

Editorial Edhasa

192 páginas

Cómo ser exiliado

noviembre 28th, 2017

Velibor Colic llegó a Francia a fianles dsel verano de 1992 cuando tenía 28 años. Huía de la guerra de Bosnia. Era escritor pero solo conocía tres palabras en francés por todo equipaje: Jean, Paul y Sartre. Así comienzan sus memorias noveladas de exilio que son a la vez amargas y cómicas.

El autor cuenta sus peripecias en un mundo de privilegiados que no atiende las penurias de quienes tratan de acceder a él desde el exterior.

“Manual del exilio” es un libro en el que las tribulaciones de un hombre que lucha por su supervivencia y reconocimiento se convierten en literatura. En su aventura por tierras europeas, Colic tiene claro que no quiere perder jamás su consciencia de escritor ni su visión poética de la vida aunque eso le cueste a veces la soledad y la incomprensión.

Se trata de un libro muy recomendable, está muy bien escrito, despierta consciencias, tiene humor y verdad a la vez.

Antes de “Manual de Exilio”, Colic había publicado otras obras conmo “Los bosnios” o “La vida fantasmagórica breve y extraña de Amadeo Modigliani”.

 

“Manual de exilio. Cómo aprobar su exilio en treinta y cinco lecciones”

Velibor Colic

Traducción de Laura Salas RodríguezEditorial Periférica

Editorial Periférica

234 páginas

Cómo resolver un misterio sin acordarse de cuál es

octubre 24th, 2017

Maud Horsham es una mujer mayor afectada por el alzheimer. Protagonista y narradora de Elizabeth ha desaparecido, Maud recuerda muy bien su pasado , pero olvida lo que acaba de suceder. Vive en un mundo de confusión que la novel escritora Emma Healey (Londres), 1985) ha sabido retratar muy bien. Para tratar de recordar sus vivencias inmediatas escribe notas y las lleva allí donde va.

En este mundo de sombras, Maud solo tiene claro que su amiga Elizabeth ha desaparecido. Llevará a cabo todo tipo de pesquisas para tratar de averiguar el paradero de su amiga, pero dada su condición olvidadiza nadie le hace demasiado caso,. Ni siquiera su hija Helen.

Encontramos así en“Elizabeth ha desaparecido un singular caso policial de cuya resolución se encarga una investigadora con alzheimer. El planteamiento es pues muy original yademás  está muy bien resuelto por la autora. Mientras Maud trata de encontrar a su amiga, de los rincones de su memoria surge otro suceso misterioso del pasado familiar. La novela se mueve entre dos intrigas y el resultado es más que notable.

Elizabeth ha desaparecido

Emma Healey

Traductor Antonio Prometeo Moya

Duomo

320 paginas

El paso del siglo XX en un bar

septiembre 29th, 2017

Una pequeña isla italiana situada entre Sicilia y África es el escenario de “La isla de las mil historias” de Catherine Banner. A Castellmare llega en el año 1914 Amedeo Esposito, para ocupar el puesto de médico. Recién venido desde su Florencia natal, todo hace pensar que no durará mucho tiempo en  aquel remoto islote donde el tiempo se ha detenido y  todo el mundo está a las órdenes del señor conde. Pero Amadeo se enamora del lugar, sus habitantes, sus historias y de una mujer, Pina, y allí se quedará.

Por culpa de las maniobras del conde, Amedeo será obligado a dejar de hacer de médico y en su lugar, comprará el abandonado bar del pueblo, la casa al bode de la noche. El bar volverá a ser el centro de la isla y desde allí se contarán las historias no solo de Amadeo y Pina sino las de sus descendientes, aventuras que enlazan con la historia del siglo XX.

Catherine Banner (Cambridge, 1989) había escrito diversos libros para jóvenes lectores y se estrena con “La isla de las mil historias”, como su primera novela con adultos, con un sorprendente dominio del ritmo narrativo para cautivar al lector con su vitalidad y fantasia.

La isla de las mil historias

Catherine Banner

Traducción de Patricia Antón de Vez

Editorial Salamandra

509 páginas