Archive for marzo, 2018

La historia sagrada vista en el mundo de hoy

jueves, marzo 29th, 2018

Eduardo Mendoza repasa la historia sagrada que le enseñaron en el colegio y la comenta al hilo de y su experiencia actual. El resultado es una breve y amena recreación de alguno de los episodios claves de la Biblia salpimentados con la ironía del escritor barcelonés que renuncia a entrar en profundidades.

El relato de la creación, la historia de Caín y Abel, el diluvio universal, la Torre de Babel, las aventuras de Abraham y otros pasajes bíblicos son rememorados en “Las barbas del profeta”. Sin perder el hilo de la narración, Mendoza reflexiona también sobre la creencia y la incredulidad, la moral y la ética o sobre como el arte ha tocado estos asuntos.

El autor trata estas historias que le contaron en la infancia y que desataron su imaginación desde un punto de vista empirista y descreído, pero siempre desde un enfoque respetuoso pues parte de la base de “no hay cosa más rara que la religión y, al mismo tiempo, no hay cosa más natural”.

Los lectores de “Las barbas del profeta” tendrán ocasión de recordar historias que a buen seguro conocían pero que con el tiempo se han deshilachado de su memoria como las de José y sus hermanos, el rey David, Salomón o la de Jonás y la ballena que, como dice Mendoza, en un gran antecedente de Mobby Dick.

 

Las barbas del profeta

Eduardo Mendoza

Editorial Fondo de Cultura Económica

148 páginas

La historia de cómo hemos descifrado el genoma

domingo, marzo 11th, 2018

La historia de la genética desde sus inicios hasta nuestros días, contada con gran rigor y claridad, es lo que nos aporta el interesantísimo libro “El gen una historia personal”, de Siddhartha Mukherjee. El autor, profesor de Medicina en la Universidad de Columbia y oncólogo en su hospital universitario, agrega también algunas vivencias personales pues dos de tíos paternos padecieron enfermedades mentales de origen genético.

Desde Pitagoras y Aristóteles , pasando por los descubrimientos relegados de Mendel, la revolución de Darwin, Watson y Franklin, hasta los avances más innovadores llevados a cabo en nuestro siglo, este libro nos recuerda, como dice la reseña de la contraportada, que la genética nos afecta a todos cada día.

Uno de los hilos del libro, del también autor de ·”El emperador de todos los males”, es la historia de la eugenesia, muy popular a principios del siglo pasado que proponía la mejora de la humanidad  seleccionando a los mejores ejemplares y relegando a los “defectuosos”. Uno de las consecuencias de esta nefasta idea, propuesta por Francis Galton, fue practicada por Hitler y los nazis con el extermenio de las razas no arias y los individuos “degenerados”. Mukherjee señala que las técnicas de manipular la información genética hoy disponibles pueden ser buenas en el futuro para la curación de enfermedades, pero también podrían conducir a una nueva y peligrosa eugenesia, seleccionado los rasgos que queremos para nuestros descendientes.

“El gen. Una historia personal” está formidablemente bien escrito hasta el punto de que el novelista Anthony Doerr, autor de La luz que no puedes ver, señala que “quizá sea la mejor historia de suspense jamás contada, tras el enigma en el centro de cada célula”.

El gen una historia personal

Siddhartha Mukherjee

Traducción de Joaquín Chamorro Mielke

Editorial Debate

700 páginas